תמונות של בקטריות ועובש ביחידות מיזוג אוויר וקירור

התמונות אשר ייוצגו במאמר מדגימות מצבי קיצון בהתפתחותם של עובש ובקטריות בחלקים שונים של מערכות מיזוג אוויר וקירור.
התפתחות זו גורמת להתפזרותם של החיידקים אשר מתפתחים בעובש בכל חלל החדר על ידי מערכת מיזוג האוויר.

בניגוד לחיידקים הנוצרים מתא אחד, העובשים נוצרים מתאים רבים ועשויים להתפתח במהירות רבה כאשר קיימים התנאים המתאימים.
העובש (באנגלית Black mold) עשוי מפטריות זעירות שגדלות על צמחים, בעלי חיים וחפצים דוממים בתנאים מסוימים, לעובש ענפים ושורשים שנראים כמו חוטים דקים.

קיימים מספר סוגים של עובשים שאשר עלולים לגרום לתגובות אלרגיות ולבעיות נשימתיות.
קיימים גם עובשים שבתנאים מסוימים עלולים ליצור "מיקוטוקסינים" שהם חומרים רעילים שעלולים לגרום למחלות קשות אצל בני אדם, במיוחד אצל אנשים בעלי אלרגיות ולחולי אסמה.

בשל הרטיבות הנוצרת ביחידות מיזוג אוויר וממוקמות בתוך חלל הבית, ובשל האוויר הלח והחם המאפיין את חודשי הקיץ, מזגנים מהווים קרקע פורייה להתפתחותם המהירה של עובשים ובקטריות בחלקיו הפנמיים של המזגן (סוללת הקירור, בית הסוללה ומגש הניקוז של המזגן).

לעיתים קרובות לא ניתן להבחין בהתפתחותו של העובש בין הלכלוך והאבק הקיים בתוך המזגן, אך באקלים הקיים בארץ בטוח לומר שבכל יחידת מיזוג אוויר מתפתח עובש הרמה כזו או אחרת.

המיקטוקסינים אשר מתפתחים בתוך יחידת המיזוג ומתפזרים בחלל החדר באמצעות פעולת סחרור האוויר של המזגן, עשויים להוות סכנה בריאותית חמורה לתושבי הבניין ולגרום להתפתחותה של תסמונת הבניין החולה (The Sick Building Syndrome) המאופיינת בגרימת תחלואות רבות אצל בני אדם השהויים זמן רב בסביבה בה קיימת איכות אוויר נמוכה כתוצאה מהתפתחות עובשים ובקטריות ביחידת מיזוג האוויר.

התמונות הבאות מדגימות את תופעת התפתחות עובש והבקטריות: