חיידק הליגיונלה פניאומופילה במגדלי קירור

מהו חיידק הליגיונלה

חיידק הליגיונלה נתגלה לראשונה בשנת 1976 כאשר בכינוס של אנשי הליגיון האמריקאי בבית מלון בפילדלפיה חלו משתתפים רבים בדלקת ריאות.

חיידק הליגיונלה פניאומופילה נמצא במים באופן נורמאלי והוא מיטיב להתרבות במים עומדים וחמימים.  

בתנאי מעבדה הוא איננו שורד בחום שמעל ל- 66 מעלות צלזיוס אך בתוך מערכות המים, במערכות מיזוג אוויר בבניינים וברכב, במערכות לחימום מים וכדומה יש לחיידקים הליגיונרים יכולת לשרוד בתנאים קיצוניים יותר כמו יובש או חום גבוה (אפילו מעל ל- 80 מעלות צלזיוס).

בתוך מערכות אלה שורד החיידק בעזרת שכבת ביופילם שהיא מושבה של מיקרו-אורגניזמים המשולבת בתוך שכבות משקעי אבנית וקורוזיה השוקעים על גבי בשטחים בחלקם הפנימי של המערכות הנ"ל. שכבת הביופילם מזינה ומגנה על חיידקי הליגיונלה מהתנאים החיצוניים.

החיידקים הליגיונריים גורמים למחלות שונות כמו דלקת ריאות וקדחת הפונטיאק, חלקן עלול להיות קטלני. חיידקי הליגיונלה מתפזרים באוויר בעזרת רסס של טיפות מים הניתזים ממתקנים כמו ג'קוזי, מיזרקות-מים, ברזים ומקלחות, מזגנים, מגלדי קירור ועוד. בני האדם נושמים את הטיפות הזעירות המכילות חיידקי ליגיונלה, בתוך הריאות  מתקיימים תנאי החום והלחות האידאליים להתפתחותם.

מחלות הנגרמות על ידי חיידקי הליונלה אינן מדבקות. התפרצויות של מחלות אלו נגרמות מכך שבני אדם רבים חשופים לאוויר המזוהם בחיידקים הליגיונריים כמו בבית מלון, בית חולים או בבניינים בהם מערכות המיזוג והחימום – מזוהמות בחיידקים. חיידקי הליגיונלה יתרבו בכל מיכל מים חמימים ועומדים שלא סוחרר או נוקז למשך ימים מספר. 

מקרים בארץ

 חיידקי ליגיונלה בריכוז גבוה מהמותר נמצאו בארץ בחלק מבתי החולים ובבתי מלון שונים.

 בשל אהבתו של החיידק למים חמימים הנמצאים כמעט בכל מבנה – קיימים בארץ כ-40-60 מקרים של הידבקות ומחלה בשנה. רוב החולים הם אנשים בני 45 ומעלה אך המחלה פוגעת בעיקר בבני +65. מרבית המקרים בארץ מדווחים בעיקר במרכז ובצפון. רוב הלוקים במחלה הם גברים והפגיעים ביותר הם אלה הסובלם מליקוי מסויים במערכת החיסון. 13% מהנדבקים מוצאים את מותם.

 הוראות משרד הבריאות

 משרד הבריאות מכיר בסכנה להתפתחות חיידקים ליגיונריים הגלומה במגדלי הקירור. הוראות משרד הבריאות לגבי מבנה מגדלי הקירור, מיקומם ותחזוקתם, כמו גם לגבי הטיפול במים המזינים אותם והמסתחררים בהם – נכתבו בהתאמה והן מורחבות ומפורטות.

 משרד הבריאות משיט אחריות על המשתמשים במגדלי הקירור ומנחה אותם כיצד לשמור על בריאות הציבור מהתפתחות ופיזור של חיידק הליגיונלה בכדי למנוע התפרצויות של מחלות הנגרמות על-ידי חיידקים אלה.  

 לפירוט ראה קישור http://www.health.gov.il/hozer/BSV_liguner.pdf

 חיידקי ליגיונלה במגדלי קירור

 מאחר ובמגדלי הקירור נמצאים מים חמימים, בריכות אגירה ותרסיס של טיפות מים – הם מקום אידאלי להתפתחות חיידק הליגיונלה.

 בשל כך – חשוב ליישם באופן מדויק את הוראות משרד הבריאות בנוגע למיקום, מבנה ותחזוקת מגדלי קירור. יישום ההוראות יתרום רבות לצמצום היווצרותם של משקעי אבנית וקורוזיה, אצות, ביופילם והתרבות עובש וחיידקים וביניהם חיידקים ליגיונריים.

 בנייה נכונה, שימוש בחומרים נכונים, תחזוקה שוטפת, ציוד מינון ובקרה ותכשירים לטיפול במים יכולים לצמצם משמעותית את סכנת התרבות חיידק הליגיונלה ובכך להגן על האוכלוסייה הנמצאת בקרבת מגדלי הקירור.

 הכותבת: ענבל כהן אמיתי – מנהלת פיתוח עסקי

 גור טכנולוגיות ניקוי מערכות תרמיות בע"מ